Marcelo de Paula Xavier


Produtor Rural, Administrador de Empresas e Mestre em Agronegócios

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Gado Jersey conserva recursos finitos e preserva o ambiente

23 de fevereiro, 2019

Autor: Marcelo de Paula Xavier, M.Sc.*

 

No clima das discussões em torno da sustentabilidade na pecuária de leite, é muito importante ressaltar a relação amigável que a raça Jersey tem com o meio ambiente. Sem querer entrar no mérito das polêmicas entre produtores e “ambientalistas”, faz-se necessário mostrar as qualidades da vaca Jersey no que tange à preservação ambiental.

De acordo com um estudo científico realizado pela Dra. Jude Capper e pelo Dr. Roger Cady, a utilização do Leite de Jersey na produção de queijos traz inúmeras vantagens para o meio ambiente. Para cada unidade de queijo produzida, por exemplo, a liberação de carbono do gado Jersey (CO2 equivalentes totais) é 20% menor do que do gado Holandês.

"Não apenas a população de Jersey conserva recursos finitos necessários para a produção de queijo, como o seu impacto ambiental total é muito menor", salientou a Dra. Capper. As conclusões se basearam em informações de um ano de performance do rebanho leiteiro americano, com quase 2 milhões de vacas de leite, em mais de 13.000 rebanhos localizados em 45 estados.

Capper e Cady quantificaram os impactos ambientais na produção de 500.000 toneladas de queijo cheddar nos Estados Unidos, comparando o uso do leite de Jersey e do leite de Holandês:

  • Para esta produção, foram necessárias 8,8 bilhões de libras de leite de Jersey, o que representou 19% a menos do que o requerimento de leite de Holandês (10,9 bilhões de libras);
  • Apesar do maior número de animais, a massa corporal total da população de Jersey foi 26% menor (276 milhões de libras totais a menos), em comparação com a população de Holandês;
  • O consumo total de alimentos para o gado Jersey foi 1,75 milhões de toneladas menor e o Jersey produziu 2,5 milhões de toneladas a menos de dejetos, em comparação com Holandês;
  • O uso da água foi reduzido em 32% com Jersey, economizando 66,5 bilhões de galões d´água, equivalentes às necessidades de 657.889 de lares americanos;
  • O requerimento em terras caiu em 240.798 acres, o que foi 11% menos do que o requerido para suportar a produção de queijo com o gado Holandês;
  • O sistema com Jersey usou menos combustíveis do que o sistema com Holandês. A economia de 517.602 milhões de BTUs em consumo de combustíveis fósseis é equivalente a energia necessária para aquecer 6.335 lares americanos;
  • A redução de 20% na emissão de carbono para o sistema com Jersey é equivalente a remover 443.900 carros anualmente das rodovias americanas.

As descobertas do estudo são explicadas pelas características específicas da raça Jersey, que tanto reduzem como diluem os requerimentos de manutenção no sistema de produção. Ou seja, a menor massa corporal dos animais no sistema com gado Jersey reduz os custos de manutenção por animal e a maior densidade nutritiva do leite de Jersey dilui os requerimentos com recursos de manutenção (especialmente água) em mais unidades de queijo. 

O gado Holandês tem uma vantagem em produtividade de leite por animal. Não obstante, "isto é suplantado pela dupla vantagem que o Jersey tem: os animais pesam bem menos e o leite que eles produzem é um produto mais denso e nutritivo", concluiu a Dra. Capper. Além disto, como se pode ver na tabela abaixo, o Jersey é mais precoce, tem um intervalo entre partos menor e uma menor taxa de descarte:

Descrição Holandês Jersey
Produtividade diária (lbs) 62 46
Gordura (%) 3,8 4,8
Proteína (%) 3,1 3,7
Produção de queijo (lbs/cwt) 10,1 12,5
Intervalo entre partos (meses) 14,1 13,7
Reposição anual (%) 34,5 30
Número de lactações esperadas 2,54 3
Idade ao 1º parto (meses) 26,1 25,3
Índice novilhas/vacas 0,86 0,83
Peso na idade adulta (lbs) 1.500 1.000

                                                Fonte: DRMS, DairyMetricsTM, accessed November 9, 2009

 

Faça o download do estudo completo dos Drs. Jude Capper e Roger Cady, publicado no Journal of Dairy Science:

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*Marcelo de Paula Xavier, produtor rural, formado em Administração de Empresas pela Universidade Estadual de Ponta Grossa, com Mestrado em Agronegócios pela Universidade Federal do Rio Grande do Sul. Foi presidente da Associação de Criadores de Gado Jersey do Brasil por 2 mandatos consecutivos.

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